Climeworks finaliste du Virgin Earth Challenge

Le spin-off de l'ETHZ, alumni venturelab et ancien vainqueur de venture kick, a été sélectionné parmi les 11 finalistes d'une initiative lancée par Richard Branson, fondateur de Virgin, dotée de quelque 25 millions de dollars.

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Les fondateurs de Climeworks Christoph Gebald et Jan Wurzbacher, avec le COO Dominique Kronenberg, de gauche à droite.

C'est au cours d'un congrès qui s'est tenu à Calgary sur les énergies renouvelables que le nom des entreprises qui participeront au Virgin Earth Challenge ont été dévoilés. Parmi les finalistes, choisis sur plus de 2600 postulants, figure une jeune entreprise suisse.

Basée à Zurich, Climeworks a développé un système extrêmement performant de capture du dioxyde de carbone (CO2) dans l'air ambiant. Non seulement sa technologie est capable de débarrasser l'air atmosphérique des particules de gaz à effet de serre, mais elle permet de fournir du dioxyde de carbone pur utilisable dans de nombreuses applications "vertes", comme la  traitement des eaux usées ou pour accélérer la croissance des plantations.

Les deux fondateurs de Climeworks, Christoph Gebald et Jan Wurzbacher, ont participé au cours venture challenge qui s'est déroulé à l'ETHZ en 2008, avant de remporter les 130'000 francs de fonds de pré-amorçage de venture kick en 2009 et d'obtenir le soutien de la Wolkswirtschaft Stiftung en 2010. La société a été récemment sélectionnée dans le classement TOP100 Swiss startups, paru en octobre 2011.

Lancé par Richard Branson en février 2007, le Virgin Earth Challenge est une initiative privée dotée de 25 millions de dollars pour soutenir des solutions innovantes susceptibles de lutter contre le réchauffement climatique et les gaz à effet de serre. L'accent est mis sur des technologies déjà commercialisées ou susceptibles de l'être dans un avenir proche.

Weiterführende Links

annual report 2013

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Eine philanthropische Initiative eines privaten Konsortiums

Wissenschaftliche Innovationen in die Marktwirtschaft zu transferieren und damit nachhaltige Arbeitsplätze zu schaffen ist der Schlüssel für sozialen und wirtschaftlichen Wohlstand. Startups sind besonders in den Anfängen hohen wirtschaftlichen Risiken ausgesetzt, die weder von öffentlichen Geldern, noch von privaten Investoren abgefedert werden. Diese Lücke zu schliessen und Startups in einer sehr frühen Phase zu unterstützen ist wichtig und eine philantropische Aufgabe.